Van Interviews

Raar Brut: een opvallende bubbel

Tijdens de Wijnkeuring van de Lage Landen proefden we de wijn van een van de jongste wijnboeren van Nederland. Die Raar Brut van Ralph Huydts (32) uit Maastricht, viel niet alleen bij ons in de smaak: de wijn werd bekroond met een zilveren medaille. Bijzonder is dat Ralph ervoor kiest om alleen mousserende wijn te maken. We vroegen de wijnmaker ernaar.

Het idee om wijnboer te worden ontstond eigenlijk tijdens een feestje in een strandtent in Knokke. Ralph: ‘Er was daar een proeverij met mousserende wijnen. Al die hippe champagneflessen stonden prachtig uitgestald. Toen dacht ik: zo’n fles zou maar eens van jou zijn.’ Ralph, een groot culinair liefhebber, ging zich oriënteren en toen hij een geschikt stuk grond én een investeerder had gevonden, viel alles op z’n plaats. Het stuk land op de Raarberg (bij Meerssen, in Zuid-Limburg) werd eerst aan bodemonderzoek onderworpen en toen dat heel geschikt bleek voor wijn, gingen in 2010 de eerste druivenstokken Chardonnay en Pinot Noir de grond in. ‘Een jongensdroom’, zegt Ralph.

Nog voor de eerste stok was geplant, had Ralph al duidelijke ideeën over zijn wijn. Een heel andere benadering dan veel boeren hebben, die eerder uitgaan van de productie. ‘Ik wilde een label neerzetten, “Raar”, waaronder ik uitsluitend mousserende wijnen produceer. Die wijnen zitten in een luxe, aantrekkelijk uitziende fles met foliedruk op het etiket, genummerd en al. Dat maakt het exclusief.’

Raar Brut“Raar” doet het met zijn opvallende naam goed als relatiegeschenk voor bedrijven. Ook wist Ralph zijn wijn bij het wat hogere segment horeca neer te zetten. En, de flessen zijn inmiddels ook via De Nederlandse Wijnwinkel te vinden. Zijn baan in de automatisering blijft Ralph er voorlopig bij doen, want de realiteit van die jongensdroom blijkt ook gewoon hard werken. Vooral met mousserende wijn die nog geruime tijd moet blijven liggen (de wijnen worden gemaakt volgens de méthode traditionelle, met de tweede gisting op de fles), komt de beloning pas máánden na de harde inspanning.

Ralph krijgt veel leuke reacties op zijn wijn, óók van de ‘grote jongens’ tegen wie hij altijd een beetje opkeek. ‘Natuurlijk merk ik dat ik dingen een beetje anders doe. Ik vind marketing heel belangrijk. En ik wil uitsluitend traditionele rassen. Stan Beurskens, van wijngaard Sint Martinus, is mijn adviseur. Hij is een groot voorstander van nieuwe rassen. Dat botste nog wel eens, maar uiteindelijk is het een goede samenwerking geworden.’

Een tip van sommelier Edwin Raben

Edwin RabenEen van de geïnterviewden voor ons boek is ‘online sommelier’ Edwin Raben. Hij kwam tijdens zijn Vinologenopleiding in 1990 voor het eerst in aanraking met Nederlandse wijnen. Sindsdien draagt Edwin ze een warm hart toe en maakt hij vanaf 2009 ook zijn eigen wijn, samen met Wijngoed Montferland: de Edwines. Edwin probeert wijnliefhebbers aan te sporen om ook eens Nederlandse wijn te proeven.

‘Is de eerste Nederlandse wijn die je proeft een schot in de roos? Nee, dat hoeft natuurlijk helemaal niet. Maar veel sommeliers en wijndrinkers denken meteen, zie je wel dat is helemaal niks, ik had gelijk. Totdat ze van De Kleine Schorre de Pinot Gris proeven, of een Pinot Noir als Sang de Stokkem [van Chateau Gilbert, red]. Echt, je valt van je stoel van wat voor kwaliteit je in je glas hebt. Ja, ze zijn misschien kostbaar, maar het zijn wel topwijnen. Je hebt toch ook wel eens een Chablis of Meursault die 40 Euro kost en enorm tegenvalt? Daar zeurt dan niemand over.’

Houd vooral in gedachten dat je een Nederlandse wijn in je glas hebt, is de tip van Edwin. ‘Als je een Moezelwijn proeft, denk je ook niet aan een wijn met behoorlijk veel alcohol, body en houtrijping, dus bij een Nederlandse ook niet. Wat je moet verwachten is een Duits-Limburgse mix en dan nog iets frisser, want we hebben een nog uitdagender klimaat.’

 

Foto: Martin Hoogenboom